Natal

A troca de presentes

O primeiro Natal foi exclusivamente para você. Foi o presente de amor de Meu Pai para o mundo, mas também foi o que Ele deu especificamente para você — um presente que se renova.

Para os que viram em primeira mão a estrela, o coral de anjos e o bebê na manjedoura, foi uma experiência espiritual inesperada e incrível. Para os poucos abençoados que reconheceram que aquele neném era o Messias, foi um sonho que se realizou. Para todos esses e para os muitos milhões desde então que de alguma forma vieram a acreditar, tem sido a porta para a vida eterna. E é o mesmo hoje. Se você festejar o Natal em espírito e verdade, poderá partilhar da mesma sensação da mesma promessa e da mesma alegria indescritível.

Seis coisas que adoro no Natal

A maioria das pessoas tem algumas coisas que tornam o Natal especial para elas. Estas são algumas que me encantam:

O espírito de doação

Adoro o espírito de doação que permeia o Natal. É muitas vezes um tempo em que até o menos generoso abre a mão. É quando as crianças podem aprender a alegria que vem de dividir o que têm. É uma época em que todos têm algo para dar, mesmo que seja pouco, e se sentem recompensados por isso.

Pensando no Natal

É Natal toda vez que você deixa Deus amar os outros por seu intermédio. Sim, é Natal toda vez que você sorri para seu irmão e lhe oferecer a mão.
—Madre Teresa (1910-1997)

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Bendita a estação que envolve o mundo numa conspiração de amor.
—Hamilton Wright Mabie (1846-1916)

A razão da festa

Jesus abriu mão temporariamente dos direitos de sua cidadania no céu e se tornou um cidadão deste mundo. Mesmo sendo rico, por nós se fez pobre para que pela Sua pobreza enriquecêssemos. Ele não só se adaptou à nossa forma corporal, mas também à nossa maneira de viver, nossos costumes, linguagem e vestuário, para que pudesse nos compreender e nos amar melhor e se comunicar conosco no nível de nossa própria compreensão humana . Ele fez isso para que pudesse chegar até nós com o Seu amor, provar-nos a Sua compaixão e desvelo, e para nos ajudar a compreender a Sua mensagem usou termos simples e infantis para a transmitir.

Os anjos na história do Natal

Deus envia um profeta para preparar o caminho.

Um anjo aparece para o sacerdote Zacarias e lhe diz que a esposa deste, Isabel, teria um menino, apesar de, havia tempo, passara da idade fértil, e que o nome do bebê deveria ser João. O emissário também explica que a criança fora enviada por Deus para preparar o caminho para o Messias. O menino cresce e se torna conhecido como João Batista. (Lucas 1:5-25)

O cerne da questão

Em um evento social, fiquei agradavelmente surpresa ao encontrar dois colegas com quem eu havia trabalhado décadas antes. Conversamos sobre nossas vidas até que nossa conversa se ​​voltou a um projeto em que havíamos trabalhado juntos. Enquanto tentávamos resgatar a sequência de eventos e os resultados daquele trabalho, cada um se lembrou de detalhes diferentes. Para se formar uma compreensão clara do que realmente aconteceu, seria necessário combinar nossas lembranças.

Pensei nisso recentemente, quando reli os relatos do nascimento de Jesus nos Evangelhos. Nenhum deles conta toda a história, mas juntos fazem um relato surpreendente.

Esperança

Se você estiver tendo mais dificuldades que nos anos anteriores para entrar no espírito de Natal, saiba que não é o único. 2011 foi um ano difícil para o nosso velho e cansado mundo.

O primeiro bimestre testemunhou revoltas populares se deflagrarem em 13 nações do Norte da África e do Oriente Médio, seguindo o exemplo da Tunísia, que teve a sua algumas semanas antes. qAlgumas foram pacíficas, outras muito sangrentas, mas todas provaram que não há uma solução rápida para as disparidades sociais e econômicas que há muito tempo marcam a região. Todos desejamos o melhor para as 300 milhões de pessoas desses países, mas não dá para ignorar que se trata de um processo longo, lento e, provavelmente, doloroso.

O presente de Natal de Deus

O Natal celebra o nascimento mais importante da história da humanidade. Foi quando o Criador do universo entrou no nosso mundo em forma corpórea, como Deus e homem, em Jesus. Um anjo apareceu para anunciar o nascimento de Jesus a alguns pastores que estavam cuidando de suas ovelhas à noite. “Eu vos trago novas de grande alegria, que o será para todo o povo. Na cidade de Davi vos nasceu hoje o Salvador, que é Cristo, o Senhor.”1

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