O caráter cristão

O caráter cristão

Um fator determinante para se tornar como Jesus é a integridade. Neste artigo, vamos nos concentrar nos traços de caráter que as Escrituras identificam como aqueles que os crentes devem emular para se tornarem mais como Cristo. Os traços do caráter cristão se distinguem dos outros que, mesmo sendo bons, não tornam alguém necessariamente semelhante a Cristo. Criatividade, flexibilidade, vigilância, capacidade de decisão, por exemplo, são bons atributos que devem ser cultivados, mas as Escrituras não os relacionam ao cultivo da semelhança a Cristo, como o faz com a fé, a gentileza, a paciência, o amor, a gratidão, e outros.

Não existe cristão perfeito. Todos erramos e pecamos, nenhum de nós é nem jamais será nesta vida completamente semelhante a Cristo. O desenvolvimento do caráter cristão não é alcançado pela “observação das regras” por simples dever, ou por acharmos que, se fizermos automaticamente todas as coisas certas, nossas vidas refletirão a essência do Cristo. Apesar de haver coisas específicas que devem ser feitas e regras que devem ser observadas, tornar-se mais semelhante a Cristo não resulta de torná-las habituais em nossas vidas. As ações que refletem Sua natureza se originam dentro de nós, da transformação que se dá a partir do nosso relacionamento com Deus, de nos tornarmos novas criaturas.1 Nosso caráter é transformado por obra do Espírito Santo.

Com certeza, ser como Cristo requer esforço. Há decisões morais pessoais que regularmente precisamos tomar, esforços específicos que precisam ser feitos e transformações espirituais que devem ocorrer para que nossas vidas, pensamentos e ações se alinhem aos ensinamentos da Bíblia. Mas tudo isso deve ser visto pelo prisma da graça de Deus. É o Espírito Santo que produz em nossas vidas as mudanças que nos levam na direção de uma maior semelhança ao Cristo. Temos de fazer o que nos cabe, sem dúvida, mas a transformação em si é obra do Espírito Santo. Quando se veleja, é preciso içar as velas e as posicionar corretamente para que recebam o vento. O ar que se desloca move o barco, mas as velas têm de ser levantadas. O poder transformador do Espírito é capaz de nos mudar, mas, para isso, devemos empreender o esforço de içar as velas para capturar Seu vento.

O caráter cristão se enraíza na crença de quem Deus é — que Ele falou pela Sua Palavra, que vivemos em um relacionamento com Ele, que nos dedicamos a Ele e, portanto, agimos intencionalmente para vivermos segundo Seus ensinamentos revelados na Bíblia. O caráter cristão nos convoca a fazer as escolhas conscientes que permitirão ao Espírito Santo transformar nosso caráter. Consiste de tomar decisões morais corretas, vez após vez, até certos atributos se tornarem naturais e inerentes ao indivíduo. A formação do caráter espiritual, dia após dia, ano após ano, o tornará capaz de superar um desafio moral de maior importância, porque você se exercitou na santidade ou na semelhança de Cristo. Tornar-se como Cristo também significa desenvolver atributos tais como perdão, generosidade, humildade e gratidão. Conforme cultivar o hábito de escolher perdoar, ser generoso, humilde e grato, essas qualidades se tornarão parte de quem você é. Ao longo das Escrituras, aprendemos os atributos vistos como características cristãs, especialmente os encontrados na lista de frutos do Espírito: “amor, gozo, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansidão, domínio próprio.”2

Mas há muitos outros traços do caráter cristão citados nas Escrituras. Somos aconselhados a ter corações compassivos, bondade, humildade, mansidão, gentileza, paciência e perdão;3 a pensar em tudo que é verdadeiro, justo, amável, de boa fama e digno de louvor;4 a ajudar os fracos, a entender que mais abençoado é dar que receber;5 a fazer aos outros o que queremos que nos façam;6 a seguir a justiça, a piedade, a fé, o amor, a paciência e a mansidão;7 a honrar nossa palavra;8 a ser moderados, respeitáveis, sensatos, cheios de fé, no amor e na constância;9 a viver honestamente, falar a verdade e cumprir nossas promessas, mesmo em perda própria;10 a dar um bom exemplo na palavra, no trato, no amor, no espírito, na fé, na pureza;11 a ser prontos para ouvir, tardios para falar e tardios para nos irarmos;12 a ter um coração puro, uma boa consciência, uma fé não fingida;13 a ser hospitaleiros, amigos do bem, sóbrios, justos, piedosos e moderados;14 a nos tornarmos generosos e prontos a repartir.15 Essas e outras características são encontradas nas Escrituras e buscar desenvolvê-las é içar velas para que o Espírito Santo opere em nosso coração, mente e espírito, para nos transformar. Algumas ou muitas dessas coisas podem não surgir em nós naturalmente. Na verdade, no início, talvez exija um esforço nos comportarmos de certa maneira. O propósito é desenvolver um caráter semelhante ao de Cristo e, como disse Paulo, para isso devemos nos despir do velho homem com os seus feitos... e nos vestir do novo, que se renova para o conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou.16

Para se tornar semelhante a Cristo são necessárias mudanças intencionais. Mesmo que no início a mudança não transcorra naturalmente, com o tempo se tornará parte de quem você é. Mas os passos nessa direção passam por decisões difíceis e ações que contrariarão seus instintos. Superar maus hábitos e os substituir por bons não é tarefa fácil. O mesmo pode se dizer de adquirir atitudes, condutas e ações boas para substituir as más. Há certos hábitos da mente, do corpo, da imaginação, da fala e outros que precisamos desaprender para abrir espaço para os novos.

Para uma pessoa com tendência natural ao egoísmo, por exemplo, romper esse hábito pode exigir uma mudança na sua maneira de ser. Terá de lutar contra a atitude natural egoísta que faz parte da sua personalidade, fazendo decisões conscientes para ser mais generosa e para não exigir que as coisas aconteçam à sua maneira. É uma mudança que não acontece sem um conflito interno, mas, com o tempo, a tendência de pensar só em si próprio no que quer diminuirá, dando lugar a uma maior sensibilidade às necessidades alheias. Assim, essa pessoa se tornará mais como Cristo nessa área.

É importante notar que para alguém se assemelhar a Cristo é preciso desafazer-se de certos traços de caráter e adquirir outros. Com frequência, os crentes se concentram em se despirem dos elementos de uma natureza pecaminosa. Assumimos a meta de parar de pecar, acreditando que isso nos aproximará do Senhor, nos tornará pessoas melhores, mais íntegras. E é verdade. Mas lutar contra nossa natureza pecaminosa é apenas parte da batalha. A Bíblia ensina que devemos nos “renovar no espírito do nosso entendimento; e nos revestir do novo homem, que segundo Deus é criado em verdadeira justiça e santidade.”17 Devemos desenvolver características corretas, além de nos desfazermos das que não são boas. Assim como somos chamados para nos livrarmos dos elementos da nossa antiga criatura, cabe-nos adquirir os traços da nova. São dois esforços que não podemos negligenciar.

O desafio é empreender o esforço para nos afastarmos do pecado e nos aproximarmos de Deus, tornando possível para o vento do Espírito de Deus nos levar para a semelhança de Cristo.

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Rejeitemos, pois, as obras das trevas e vistamo-nos das armas da luz. — Romanos 13:12

Outrora éreis trevas, mas agora sois luz no Senhor. Andai como filhos da luz! — Efésios 5:8

Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados. — Efésios 5:1

1. Ver 2 Coríntios 5:17.
2. Gálatas 5:22–23
3. Ver Colossenses 3:12–14.
4. Ver Filipenses 4:8–9.
5. Ver Atos 20:35.
6. Ver Mateus 7:12.
7. Ver 1 Timóteo 6:11.
8. Ver Mateus 5:36–37.
9. Ver Tito 2:2–8.
10. Ver Salmo 15.
11. Ver 1 Timóteo 4:12.
12. Ver Tiago 1:19.
13. Ver 1 Timóteo 1:5.
14. Ver Tito 1:8.
15. Ver 1 Timóteo 6:18.
16. Colossenses 3:9–10
17. Efésios 4:23–24

Peter Amsterdam

Peter Amsterdam

Peter Amsterdam participa ativamente do serviço cristão desde 1971. Em 1995, tornou-se diretor (junto com sua esposa, Maria Fontaine) da comunidade cristã conhecida como A Família Internacional. É autor de diversos artigos de teologia e sobre a fé. (Os textos escritos por Peter Amsterdam usados na Contato são adaptações.)

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