Atendendo a uma necessidade

Atendendo a uma necessidade

Em 1931, o jovem casal Ted e Dorothy comprou a drogaria Wall Drug, em uma pequena cidade no Oeste dos Estados Unidos. Naquela época, uma drogaria era como uma loja de conveniência e vendia uma grande variedade de bebidas e produtos. Infelizmente, a cidade tinha apenas 326 habitantes, todos pobres. Os negócios não iam bem e eles mal ganhavam o suficiente para se manter no azul. Mas acreditavam que tinham um chamado: faziam amizades, atendiam aos doentes e sentiam que estavam se tornando parte da vida da comunidade.

Decidiram que esperariam cinco anos e, se a loja não desse certo até lá, tentariam outra coisa. Finalmente, uma tarde perto do fim do prazo estabelecido, Dorothy tentava fazer sua filha tirar uma soneca, o que era quase impossível com todo o tráfego barulhento que passava perto da casa. Foi nesse momento que ela teve a ideia: O que os viajantes precisam? Devem estar com calor e com sede, então por que não colocamos algumas placas e oferecemos água gelada grátis?

Puseram a ideia em prática e para sua surpresa, funcionou! As pessoas vinham buscar água gelada, mas também compravam o que precisavam na loja. Ted comentou: “Desde então, nunca nos faltaram clientes. No verão seguinte, tivemos de contratar oito atendentes para nos ajudar e, alguns anos depois, recebemos 20 mil clientes em um único dia quente de verão.”

De suas origens humildes, o negócio cresceu e se tornou uma atração turística, com um hotel, capela para viajantes, galeria de arte, apresentações ao vivo, um dinossauro de 24 metros e muito mais. Nos últimos anos, a Wall Drug faturou mais de US$ 10 milhões e atraiu cerca de dois milhões de visitantes a uma cidade remota cuja população nunca ultrapassou 800 pessoas.

O governador do estado fez o seguinte comentário sobre o sucesso de Ted: “Ele é um cara que descobriu que água gelada de graça poderia se transformar em um sucesso fenomenal em um deserto semiárido, no meio do nada.”

Hoje, o filho administra a empresa. Ao longo dos anos, os muitos desafios foram enfrentados com o mesmo espírito de criatividade e hospitalidade que os tornou um sucesso.

E, sim, eles ainda dão água gelada de graça, porque as pessoas ainda ficam com sede.

Curtis Peter van Gorder

Curtis Peter van Gorder

Curtis Peter van Gorder é roteirista e mímico. Dedicou 47 anos a realizar atividades missionárias em dez países diferentes. Ele e sua esposa Pauline moram atualmente na Alemanha.

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